灼见 | 比特大陆的真实AI实力究竟怎么样?

2018-09-28 17:02 来源:摘走网编辑整理

  腾讯财经《灼见》特约作者张浩人工智能行业分析师

  近期比特大陆向香港联交所递交A1,正式开启上市之路。作为全球前十大fabless、中国仅次于华为海思的第二大芯片设计公司,比特大陆受到了广泛关注。

灼见 | 比特大陆的真实AI实力究竟怎么样?
 

  比特大陆给资本市场讲的逻辑是:作为一家芯片设计公司,在加密货币矿机与区块链领域取得了全球第一的领先地位,在经由过程技术升级保持领先、完善区块链生态布局的同时,比特大陆入手下手开拓AI芯片新业务,试图“两条腿”走路。

  在加密货币矿机芯片领域,比特大陆占据全球超过七成市场份额,是毫无疑问的王者,近期更推出了7nm芯片,其性能大幅领先行业竞品。以比特大陆低调的气势派头,一旦公布那就代表确有此实力。

  但在AI领域,由于最近几年来行业大热,“PPT公司”和“PR公司”太多,比特大陆的过于低调,反而导致外界不太了解他们的AI布局和产品,进而也有一些论点认为,比特大陆的AI芯片竞争力其实不强。

  那么比特大陆的真实AI实力有多少?下面的三问三答,可以给您一些答案。

  不过结论可以先说,作为一位AI行业的分析师,笔者对比特大陆有长时间的关注。笔者认为,比特大陆的AI布局较早,加上投入资金巨大,已经有了一些具备竞争力的成果。虽然和英伟达等行业领先者仍有差距,但早已远远超过了绝大多数AI中型与“明星公司”。

  当然,在成功上市之后,比特大陆继续重金投入,能否抢占英伟达的市场份额,甚至在某些领域超过英伟达,才是真正实力的最终证明。

  (比特大陆第二代AI芯片,图片来自网络)

  一:比特大陆做AI芯片是PPT吗?

  由于比特大陆一贯低调务实,没有“ppt公司”的传统。但也有观点指比特大陆做AI芯片是为了取悦监管层、或者取悦资本市场的动作,这点笔者也无法认同。

  事实上,比特大陆于2015年就入手下手了AI业务的布局。根来源根基因比特大陆CEO詹克团做过解释,是源于比特大陆在取得矿机芯片市场领导地位后,发现类似的ASIC专用芯片技术、带来强大算力的芯片设计方法,适合目前AI行业处置惩罚海量数据的急迫需求。

  因此,比特大陆随后入手下手招募团队。据透露,其团队的成员十分优秀,不仅有来自英伟达、英特尔、AMD等顶级芯片企业的高级工程师,还有来自谷歌、百度等企业的顶级技术人员,其中不乏行业知名的高管。

  为了后来者居上,比特大陆制定了突破“摩尔定律”行规的9个月迭代策略。2017年比特大陆第一代芯片问世,2018年3月第二代AI芯片量产,目前规划2018年底第三代芯片就要问世。据透露,比特大陆内部常常多个团队同时并行,比如第二代和第三代芯片团队会同时工作。

  如果说做AI芯片,是为了取悦监管层或者资本市场,那么2015年比特大陆根本还没有这个需求。况且,如此重金的投入,如果仅仅是为了取悦资本市场,那也太小看在15年就做出战略决定的比特大陆创始人了(15年比特大陆远没有目下当今的资本流,矿机市场也没有奠定地位,但仍然坚定入手下手投入新业务)。

  二:比特大陆AI产品有竞争力吗?

  比特大陆的AI产品有竞争力吗?笔者先下个结论:目前比特大陆芯片具有一定竞争力,相当于英伟达的中端产品,但其针对具体行业的产品有更强的竞争力。

  目前比特大陆第二代AI芯片BM1682,大致性能相当于英伟达最广泛使用的P4,但价格更低,和英伟达的高端产品暂时性能无法相比。不过未来出炉的第三代BM1684(12nm)和明年发布的第四代1686(7nm),应该是可以和英伟达高端产品叫板。

  此处,笔者多说一句,目下当今很多明星AI芯片公司,动辄拿着吓死人的参数对比,结果实际一查询拜访,绝大多数连流片都没有,更别说量产。比特大陆则是实打实的流片加量产、甚至要在产品成熟后才发布。比特大陆第一代芯片其实2017年上半年就流片量产了,但直到11月份搭载芯片的板卡和服务器产品成熟后,才正式发布。

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  (图片为比特大陆深度学习加速卡)

  为何说比特大陆的AI产品会有更强的竞争力?因为比特大陆考虑到芯片的追赶还需要时间,因此在产品上做了一些差异化的定位,瞄准目前AI市场最成熟的安防行业。

  据一篇文章中的中科院微电子所研究员分析,第一代BM1680为通用性人工智能芯片,第二代BM1682则是一个升级版的BM1680并配备了专门用于视频处置惩罚的集成系统,搭载了视频处置惩罚所需要的全部核心模块,对于安防领域来说就更加适用。

  此外,搭载比特大陆AI芯片的高密度服务器,可以或许支持的视频结构化路数达到90路,超过基于GPU的行业产品2.2倍的性能;人脸识别支持的路数也远超同类产品,达到基于GPU的行业人脸识别服务器的3倍性能。预计年底基于BM1684芯片的SA5服务器(2U)性能将超出目前同类服务器产品(基于GPU)的十倍性能,超过500路视频结构化。

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  (图为比特大陆高密度服务器)

  老实说,比特大陆确实与现有的大多数AI明星公司有太大不同。比特大陆从技术到产品,都扎根行业,瞄准了目标打。从这个角度来看,笔者对未来比特大陆AI芯片的竞争力,多了一层乐观。

  三:比特大陆AI产品为何营收很少?能落地吗?

  为什么招股书里体现的AI营收很少。这一点笔者咨询了行业人士。

  缘故原由在于,比特大陆瞄准的AI+安防、AI+互联网等行业,属于TOB的行业,前期需要测试、算法移植、应用、签署合同、付款等很长的流程,因此暂时无法体目下当今招股书中。但另外一方面,比特大陆已经有一些大项目入手下手落地,虽然宣传较少媒体其实不了解,不过后续会产生一定的营收。

  例如:1:据《福州日报》报道,今年6月福州市与北京比特大陆科技有限公司、福建省电子信息集团签订战略合作协议。福州市的智慧城市城市级的项目都将由比特大陆来打造;2:7月百度开发者大会上,百度最新AI引擎与比特大陆AI芯片合作,一些算法超过业内主流芯片的2-4倍,百度作为AI领军企业,需要的芯片与服务器一定不少。此外据悉在湖北、四川、新疆、北京等地的AI+安防项目中,比特大陆也有落地。

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  (图为比特大陆AI芯片)

  总之,由于比特大陆低调的气势派头,它的真实实力远远被行业与媒体低估。但另外一方面,我们也确实看到英伟达作为行业巨头的护城河。比特大陆追赶的策略,结尾还可以做一段总结。

  1:快速迭代。比特大陆投入巨大资金与研发力量,制定了了9个月迭代的策略,在芯片性能上努力追赶。(比特大陆的芯片结构与谷歌TPU类似,理论上可以或许产生更高的性能与更低的功耗,与英伟达的通用型GPU不同,因此有快速迭代与追赶的可能)

  2:扎身行业。比特大陆在芯片暂时无法与英伟达成熟的高端产品媲美时,坚定投入到泛安防的行业之中,为行业量身打造应用与产品,来获得行业的认可。

  3:广泛布局。比特大陆2017年收购了一家机器人公司,近期又投资了AI算法新兴企业千视通,与百度、谷歌、ONNX等海内外企业联盟的合作,逐渐设立建设一个小型的生态。

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