人类为什么要不停地探索太空?

2019-04-18 07:12 来源:摘走网编辑整理

请先耐心看一段复活节岛的故事:

人类为什么要不停地探索太空?
美国纽约州立博物馆专家大卫·斯泰德综合了有关复活节岛的各方面研究证据,为人们勾画了复活节岛近1000多年的兴衰图景。
大约在公元400年左右,波利尼西亚东部群岛有一群波利尼西亚人驾船出海,跨越千里大洋,登上复活节岛。经过一段时间的开荒种植和海上捕捞,生活逐渐安定下来,人口有所增加。但是人口增加导致了食物的不足,于是为了解决问题,公元800年左右开始大规模砍伐森林,特别是棕榈树遭到严重砍伐,因为棕榈树是建造独木舟的最好木材。岛民大量建造船只出海捕捞,收获大量鱼类和海豚等水产品。
人口的迅速增加使自然资源不断耗竭,逐渐超过当地资源的承载能力。于是各部落为争夺有限的资源爆发了冲突和战争,现在岛上的土中遗留有许多石矛和石匕首。大约在1200年左右,各部落为树立对首领的崇拜,相继建造巨大石像,森林砍伐更加严重,大量的棕榈树被砍伐用于薪木和运输石像。这个时期,海上捕获量开始减少。
公元1400年时,棕榈树消失了,15世纪末岛上森林全部被砍伐干净。鸟类由于缺乏食物开始减少,许多植物因失去传粉的鸟类也逐渐灭绝。由于人们没有了建造船只的树木,渐渐地,航海能力越来越差,甚至全岛只剩下几只独木舟,无奈岛民转向开垦荒地种植谷物,但是仍旧不能满足人们的食物供给。
于是原先较发达的文明开始衰落,逐渐出现食人部落。生物学家在岛民的垃圾堆中发现,从15世纪开始,人骨增多,说明有人吃人的事件发生。后来的复活节岛上的民间传说也从侧面印证了这一点。
1700年,人口开始衰减至原来人口的1/5,人们开始纷纷居住在洞穴中以防卫敌人。1770年时,各敌对部落开始推倒和破坏对方的巨大“毛艾”石像,以摧垮对方的精神和斗志。1830年,最后一个石像也倒下了。到20世纪初时,生存条件已经非常恶劣,只剩下111个土著居民。
复活节岛的居民曾经建立过辉煌的文明,但当社会经济的发展超越了资源环境的承载力时,文明便走向了衰落,这段兴衰史让人们更清醒地去思考人类与自然的关系。

复活节岛上人类文明的命运,很像是整个地球上人类命运的缩影。对于复活节岛来说,最至关重要的资源是足够高大能够用来制造远航船舶的树木,一旦这些树木因为人类活动损耗殆尽彻底灭绝,复活节岛文明的命运就已经注定了。

我们当前的文明,是建立在煤炭石油等一次性化石能源的基础上的,虽然我们掌握了核裂变技术,但铀钚等重元素燃料也是储量有限的一次性能源。仅靠水力、太阳能、风能根本不足以支持我们今天的文明发展水平。就算放弃一切高能耗的工业文明,倒退回农耕的“田园时代”,仍然会导致土壤中的肥力逐渐耗尽,最终沙化或盐碱化。就算人类的后代完全放弃文明,以动物本能和逆天的运气在自然界中生存苟活下去,当到了太阳寿命将近的时候,也会和所有地球生命一同灭绝。

所以说,如果人类始终盯着地球这一亩三分地,放弃了开拓外太空的梦想,就只能和复活节岛一样,在资源耗尽后走向文明的末路,只不过复活节岛的故事还有外来的欧洲航海家进行记录和传播,地球人类文明的故事连被记录的机会都不可能有。

但另一方面,我们很幸运,我们有距离很近的大卫星当我们的宇航实验场,实验场里有丰富的氦三资源,我们还有距离不远的类地行星当我们的中继站和殖民地,我们还有距离适中的巨型气态行星当能源供给站,我们还有柯依伯带,我们还有距离仅几光年的比邻星、南门二。如果看到这些都还无动于衷,我们还有复活节岛作为反面教材!

人类作为一个物种、一个文明,想要生存下去,避免悲惨的灭亡结局,必须把视线和精力投向头顶的星辰大海,正如复活节岛的波利尼西亚人必须要把生的希望投向浩瀚的太平洋一样。

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