明朝废除宰相后,内阁大学士为什么还被称为“宰相”?

2019-01-14 12:14 来源:摘走网编辑整理

洪武十三年(1380年),明太祖朱元璋宣布罢中书省,废丞相,国政由皇帝亲决。明朝之后,朝廷内再也没有设立宰相。后世很多学者都将朱元璋的决定视为中国古代宰相制度的终结。

明朝废除宰相后,内阁大学士为什么还被称为“宰相”?

但奇怪的是,在朱元璋废除宰相几十年后,明成祖朱棣正式设立内阁。等到了明成祖去世时,内阁大学士已经被天下人称为“宰相”,这个习惯一直持续到清朝。这又是怎么回事呢?

明朝废除宰相后,内阁大学士为什么还被称为“宰相”?

虽然废除了宰相制,但朱元璋并没有真正改变相权存在的权力结构,只是将让皇帝来行使原本属于宰相的相权。但这样不仅让皇帝承受巨大的责任,工作的辛苦程度也非常人能忍受的。

明朝废除宰相后,内阁大学士为什么还被称为“宰相”?

就算是朱元璋自己时间一长也无法忍受了,在洪武十五年(1382年)建立了内阁的雏形。到了永乐年间,内阁的权力和政治影响越来越大,被朱元璋夺走的大部分相权都转到了内阁手中。

明朝废除宰相后,内阁大学士为什么还被称为“宰相”?

因此到明朝中期,内阁大学士基本上成为朝廷最重要的大臣。而很多读书人与老百姓也不是太清楚内阁大学士与之前的宰相有什么区别,便习惯性地将内阁大学士称为“宰相”。

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