14年45.16公里!NASA宣布机遇号使命终结,但探索仍在继续!

2019-02-14 12:21 来源:摘走网编辑整理


人类历史上从来不缺乏勇往直前的探险者,比如激动人心的大航海时代曾造就了无数冒险家。迈入航天时代之后,那些飞往深空和探索陌生星球的无人探测器成为人类探索精神的寄托,而在今天,我们终于见证了一个伟大传奇的谢幕!

14年45.16公里!NASA宣布机遇号使命终结,但探索仍在继续!

美国东部时间2月13日下午2:00,美国宇航局(NASA)在加州帕萨迪纳喷气推进实验室(JPL)召开的简报会上宣布,探索火星14年的机遇号火星车任务宣告终结。

机遇号探测器于2004年1月25日登陆火星,NASA最初为它设定的目标是在火星考察90天,行驶640米,但机遇号一直坚持到2018年6月10日,合计5250个火星日,超出设计寿命50倍,累计里程45.16公里,创下在其它星球表面生存时间最久,行驶距离最长的记录。

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14年漫长的火星之旅中,机遇号向地球传回了17,000张照片,用确凿的地质学证据揭示远古火星是个和地球一样温暖而潮湿的世界。

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火星探测漫游车项目(MER)科学载荷首席研究员,康奈尔大学的行星科学家Steve Squyres表示,虽然火星勘测轨道飞行器拍摄的照片可以证明红色星球表面曾经存在液态水,但机遇号和勇气号却首次通过实地考察完美解答了这个问题。

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2018年5月,史无前例的全球性沙尘暴席卷火星,依靠太阳能的机遇号进入休眠模式,在沙尘暴结束之后一直没有和NASA恢复联系。虽然机遇号在火星度过的第5个冬天也曾遭遇沙尘暴侵袭,太阳能电池板上覆满尘土,但随后刮来的疾风却将这些浮尘一扫而空——显然这次机遇号的好运已经用尽。

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在过去八个月里,喷气推进实验室的工程师共向机遇号发送了1000多条指令,希望它从“沉睡”中醒来,但却始终未能如愿。MER项目经理John Callas表示,控制团队几乎尝试了所有技术手段,可供选择的方案已经所剩无几。

火星勘测轨道飞行器(MRO)曾拍下奋进撞击坑西侧的照片,机遇号就停留在附近的毅力谷中,但科学家却无能为力。

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据推测机遇号的内部时钟可能因长时间的停电而发生故障,导致休眠周期受到干扰,最终耗尽了全部电量。随着火星冬天的来临,机遇号所处的环境将越来越寒冷和黑暗,重新苏醒的希望也愈加渺茫。

虽然机遇号使命已经终结,但人类对火星的探索却仍在继续,NASA和欧洲航天局合作的2020火星车发射在即,未来中国和俄罗斯也将启动火星探测任务,而SpaceX等私营航天公司正在紧锣密鼓地推进火星殖民计划。

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