图-160给F-35上了一课:美军最新战斗机已跑不过轰炸机

2019-11-11 19:36 来源:摘走网编辑整理
图-160给F-35上了一课:美军最新战斗机已跑不过轰炸机

11月3日,日本海上空发生了一起离奇事件——驻日美军F-35战斗机在拦截俄罗斯图-160战略轰炸机时,图-160突然加速到2马赫以上,美军两架F-35随即也加速,但根本追不上,只能看着俄军轰炸机在雷达上越来越远。

这件事暴露了美国空军的尴尬问题,F-35从此以后不再适合拦截俄罗斯的超音速轰炸机。因为图-160的最大飞行速度是2.05马赫,而F-35却只有1.6马赫。

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美国空军丢掉了“空中拦截超音速轰炸机”的能力?

F-35“联合攻击战斗机”,是美国以及西方国家下一代的主力战斗机。这款战斗机集各种先进设备于一身,唯独牺牲了飞行速度,以换取足够的多用途能力。

F-35配备的普惠F135涡扇发动机,是世界上推力最大的战斗机发动机。但F-35为了降低成本,只能采用单发设计。而且为了满足载弹量、燃料和机载设备的空间,F-35机体比较肥胖,不适合两倍音速以上的高速飞行,基本谈不上拦截两马赫超音速目标的能力。

事实上,各国从三代机开始,就有降低飞行速度的倾向。二代机的速度普遍在2.2-2.5马赫的水平上,但三代机的F-16和“台风”却降到了2马赫,F/A-18和“阵风”也降到了1.8马赫。究其原因,一方面,过分追求高速度已经不是实战的迫切需要,另一方面,战斗机强调多用途能力也影响了飞行速度。

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更强调制空性能的F-15、F-22战斗机,依然保持了2.2-2.5马赫的高速飞行能力。但是,美国仅装备了187架F-22战斗机,在数量上无法担负全部战线的需要,多数作战只能依赖“肥且慢”的F-35。

然而,俄罗斯空军至今仍装备着近百架的图-160和图-22M战略轰炸机,后者速度更是超过了2.2马赫。虽然这两款轰炸机都是上世纪的产品,但凭借超音速飞行能力,在日常海上巡逻的“捉迷藏”游戏中游刃有余,甚至开始戏弄新入行的F-35。

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西方战斗机的发展误入歧途?

战斗机,诞生目的是拦截敌机,尤其是轰炸机。从前战斗机的性能,是紧随轰炸机性能的提升而提升的。尤其是二代机,追求高空高速的目的,很大程度上就是为了拦截更高更快的轰炸机或侦察机。

然而,从第三代战斗机开始,这套发展路径就全变了。战斗机越来越强调多用途作战能力,战斗机开始变成“炸弹卡车”,对地导弹和制导炸弹全都往战斗机上挂。

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同一时刻,轰炸机的发展路径也变了。多数国家干脆放弃了轰炸机,轰炸任务完全依靠多用途战斗机。美国虽然继续发展轰炸机,但不再强调速度,而只是加强载弹量和隐身突防能力,B-1B轰炸机最大速度仅1.2马赫,B-2更是变成了亚音速飞机,下一代的B-21轰炸机大概率也是亚音速的。

在这种大环境下,战斗机和轰炸机的最大飞行速度似乎都不太重要了。然而这一次,图-160不客气地给F-35上了一堂现实主义的课,这堂课甚至可以说是给所有人的。

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在上个世纪,由于超视距导弹和远程防空导弹的出现,再加上超音速突防隐蔽性差,战术价值大幅下降,从而导致了“高速无用论”的流行。然而进入了新世纪,高空高速能力却体现出了全新的战略价值,尤其是高超音速武器很可能将对作战体系进行大幅度洗牌。

在战斗机速度普遍下降的时代,轰炸机的超音速能力反而上升为“不对称优势”。未来,轰炸机仍有可能重新走上“高超音速”发展之路,我们对这种未来的可能性不应该轻易忽视。(作者:陶慕剑)

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